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LA SHINÉMATHÈQUE

LA SHINÉMATHÈQUE

« La connaissance s'accroît en la partageant. »

Hommage à Ollie Johnston

http://images3.hiboox.com/images/1608/1j3dzkku.jpgFrank Thomas (à gauche) et Ollie Johnston (à droite) dans les années 1970

Le dernière légende d'une époque révolue des Studios Disney, Ollie Johnston, s'est éteinte ce lundi 14 avril 2008 de cause naturelle à Sequim dans l'État de Washington (États-Unis).

Né le 31 Octobre 1912, Ollie Johnston
est embauché en 1935 par Walt Disney au sortir de l'école des beaux-arts de Los Angeles, après avoir hésité un temps à devenir illustrateur pour les journaux. Mais l'approche prônée par Walt Disney, soucieuse de donner vie aux personnages en se concentrant sur la représentation des émotions, le convainc en quelques semaines qu'il a trouvé sa place.

"Pour moi, il ne s'agissait pas seulement de quelconques personnages dessinés, accomplissant une routine convenue, mais d'une représentation de la réalité. J'aime observer les gens, comment ils bougent, se mettent en scène, traduisent par leur corps leurs émotions. C'est ce que voulait Walt Disney, ce qui constitue le cœur, l'âme de ses dessins animés."

Ollie Johnston a fait partie des "Nine Old Men" (les Neuf Sages). Ces pionniers de l'animation, qui ont contribué à l'âge d'or de cet art nouveau, constituaient le noyau dur des animateurs Disney. Ils sont entrés dans l'histoire du cinéma en réalisant la plupart des chefs-d'œuvre des studios Disney du premier âge d'or, de Blanche-Neige et les Sept Nains en 1937 aux Aventures de Bernard et Bianca en 1977, en passant par Fantasia, Pinocchio, Bambi, Cendrillon, Alice au pays des merveilles, Peter PanLa Belle et le Clochard, La Belle au bois dormant, Les 101 Dalmatiens, Merlin l'Enchanteur, Le Livre de la jungle, Les Aristochats ou encore Robin des Bois.

Le surnom du groupe a été trouvé par Walt Disney lui-même en référence aux neuf juges de la Cour suprême des États-Unis de Franklin D. Roosevelt. Outre Ollie Johnston, ce groupe se composait de Les Clark (17 novembre 1907 - 12 septembre 1979) entré chez Disney en 1927, Eric Larson (3 septembre 1905 - 25 octobre 1988) entré chez Disney en 1933, Frank Thomas (5 septembre 1912 - 8 septembre 2004) entré chez Disney en 1934, Ward Walrath Kimball (4 mars 1914 - 5 juillet 2002) entré chez Disney en 1934, Milt Kahl (22 mars 1909 - 19 avril 1987) entré chez Disney en 1934, Woolie Reitherman (26 juin 1909 - 22 mai 1985) entré chez Disney en 1935, John Lounsbery (9 mars 1911 - 13 février 1976) entré chez Disney en 1935 et Marc Fraser Davis (30 mars 1913 - 12 janvier 2000) entré chez Disney en 1935.

Dernier représentant de ces géants de l'animation, c'est avec lui tout une époque qui s'éteint. Ollie Johnston avait su traverser les âges et qui continuait de fasciner la nouvelle génération. Ainsi Brad Bird lui avait ainsi demandé de prêter sa voix à son Géant de fer en 1999 aux côtés de son ami Frank Thomas (décédé en 2004) et les avait fait tous les deux apparaître en images de synthèse dans Les Indestructibles en 2004. Les deux amis furent également mis à l'honneur dans un documentaire biographique de 1995 Frank and Ollie, dirigé par Theodore Thomas, fils de Frank, présenté au Festival international du film de Toronto ; ce documentaire met en avant autant leurs carrières professionnelles que leur formidable amitié.

Décédé au bel âge de 95 ans, c'est surtout à hommage à toute cette belle époque que je souhaitais faire ce soir. Merci messieurs les magiciens, on vous regrettera soyez-en certains...

http://images3.hiboox.com/images/1608/7asjfzpd.jpgL'hommage de Brad Bird à Frank Thomas et Ollie Johnston dans Les Indestructibles en 2004

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